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È il periodo dell'anno in cui l'unica gara ciclistica alla quale la maggior parte della gente presta attenzione è a portata di mano. Il Tour de France è iniziato il 6 luglio e con esso una intensa competizione che circonda il paese e finisce a Parigi con una maglia gialla presentata al vincitore. Ma per milioni di persone che la guardano in TV, la gara è secondaria rispetto allo scenario. Il Tour de France è stato definito un diario di viaggio per la Francia, attirando gli spettatori di tutto il mondo con scene pittoresche della campagna e della cultura francese. La gara è iniziata nel 1903 e oggi il Tour è il terzo evento sportivo più grande al mondo dopo la Coppa del Mondo FIFA e le Olimpiadi.

Molte delle migliori visioni della competizione di tre settimane provengono dai video forniti dagli elicotteri che seguono e riprendono l'azione dall'alto. Oltre i ciclisti, l'aereo di Hélicoptères de France (HdF) cattura pendii montuosi frastagliati, antichi castelli francesi, campi di girasoli e gli ampi viali di Parigi. Fondata nel 1991, HdF fornisce servizi di elicotteri da trasporto passeggeri e tour a operazioni cargo e medevac. Ma l'azienda, che ha sede nella città di Tallard, nel sud-est della Francia, è famosa in tutto il mondo per il suo lavoro come film aereo ufficiale e unità di supporto per il Tour de France, uno status che ha ricoperto dal 1999.

Scoiattoli volanti?

HdF utilizza un trio di elicotteri AS355 e AS350 Écureuil (Squirrel) per filmare e trasmettere immagini dal vivo del Tour. Costruito da Eurocopter (ora Airbus), l'AS355 è un leggero elicottero da cinque passeggeri alimentato da una coppia di motori a turbina Safran Arrius 1A1 da 566 cavalli vapore (shp). L'AS350 è fondamentalmente lo stesso helo con una singola turbina Safran Arriel 1D1 732shp. Gli écureuils sono in uso civile in tutto il mondo, compresi gli Stati Uniti, e con numerosi operatori militari / governativi.

Due AS355 fungono da videoregistratori, con una telecamera a cinque assi Cineflex grandangolare e stabilizzata sul naso e una telecamera a lunghezza focale lunga su entrambi i lati della cabina. Le telecamere sono racchiuse in cialde progettate per interferire il meno possibile con l'aerodinamica dell'aereo. Un AS350 funge da elicottero relè, dotato di antenne VHF che ricevono e trasmettono feed dal vivo dagli AS355, oltre a telecamere a terra su motocicli.

Girando a 600 metri, il relè helo prende i feed della telecamera e li manda su un aereo ad ala fissa che vola più in alto da 10.000 a 25.000 piedi (3.000-7.600 metri), a seconda del tempo. L'aereo invia i feed combinati indietro a due camion di ricezione situati lungo il percorso.

I camion agiscono come ripetitori di segnale, il primo video di invio a un satellite che lo rimanda al secondo camion più avanti lungo il percorso, che alla fine trasmette il segnale alla città dove si trova il traguardo. Con stadi di terreno variabile fino a 140 miglia (225 km) di lunghezza, questo metodo hop-skip garantisce la migliore fedeltà video con il minor ritardo temporale. Il segnale video viene rapidamente decodificato e disponibile per i produttori del camion di produzione France Television al traguardo.

Basso livello

Ma la vera azione è con l'helos della fotocamera AS355. Volando ovunque da 500 piedi (150 m) a letteralmente un piede (30 cm) sopra il terreno, portano gli spettatori incredibilmente vicini ai piloti mentre cercano di non interferire con la gara. HdF ha sviluppato procedure speciali con l'autorità dell'aviazione civile francese, consentendo non solo il volo estremo a bassa quota, ma una separazione laterale di soli 500 piedi dal percorso.

HdF ha tre piloti di telecamere Tour de France appositamente qualificati, sebbene altri piloti HdF possano intervenire se necessario. A loro si uniscono operatori di telecamere che si concentrano su azioni di corsa, da fughe a incidenti, così come importanti punti di riferimento e le mostre artistiche spesso create da città e villaggi lungo il percorso.

Il Tour in genere annuncia il percorso che seguirà la gara a novembre. A gennaio del nuovo anno, i team di HdF si dirigono verso le strade che attraverseranno la gara per localizzare i campi di atterraggio e le zone di atterraggio nelle vicinanze (compresi quelli sulla proprietà privata). Valutano le autorizzazioni di sorvolo che saranno richieste e negoziano con i proprietari terrieri ove necessario.

Per sei mesi, i piloti si preparano per gli itinerari, le manovre, le procedure di emergenza e il posizionamento della telecamera richiesti dal direttore per la copertura più efficace e pittoresca. Le loro missioni di ripresa sono letteralmente sceneggiate al minuto dal regista televisivo, lasciando poco spazio alle manovre improvvisate.

Girare la gara è uno sport a parte

Il CEO di HdF, Jean-Marc Généchési, è un ex pilota di elicottero dell'esercito e dei servizi di emergenza (EMS) francese. Oltre al Tour, ha ottenuto l'opportunità per HdF helos di filmare il Rally Parigi-Dakar, così come altre gare ciclistiche tra cui Paris-Roubaix, il Criterium du Dauphiné, Paris-Tours, il Tour of Germany, e il Tour of Qatar. Généchési recentemente ha scherzato sul quotidiano francese Les Echos che "Trasmettere immagini live del terzo più grande evento sportivo del mondo è uno sport di alto livello. "

Durante una fase di gara, i piloti di fotocamere si destreggiano tra sei diverse frequenze radio, comunicando continuamente tra loro, gli operatori delle telecamere, il controllo del traffico aereo, la Francia TV, i tecnici e i trasmettitori sportivi. Oltre la campagna pianeggiante, i piloti non solo devono mantenere la posizione corretta, ma devono fare attenzione alle torri, soprattutto alle linee elettriche ad alta tensione. In montagna si affrontano con venti imprevedibili e temperature calde che compromettono le prestazioni del motore / rotore.

I piloti HdF volano interamente con le regole del volo visivo (VFR) al giorno per le tre settimane del Tour. Quando i piloti finiranno gli Champs-Élysées a Parigi, i tre elicotteri HdF hanno accumulato circa 110 ore di volo ciascuno durante l'evento. Durante quel periodo, i piloti HdF voleranno spesso in spazi aerei ristretti su città, centrali nucleari, edifici / installazioni governative e oltre 30 aree naturali.

Nonostante le sfide, i piloti lo adorano. Ogni giorno volano da un aeroporto diverso, spesso una striscia di erba rurale. Le tappe della montagna sono le loro preferite, secondo Généchési, ma l'opportunità di volare a bassa quota sopra Parigi e in altre città è anche magica. Quella magia è ciò che volano bassi e lenti per catturare.

Come ha detto l'ex CEO di HdF, Christian Duc La rivista interna di Airbus"Più che un evento sportivo globale, il Tour è una cartolina vivente della Francia".

Inserzione immagine di Tim De Waele | Getty Images



VIA

Mirko Genovese
Mirko Genovese è nato a Palermo il 27 ottobre 1991. Appassionato di tecnologia e computer, consegue il diploma presso l’istituto tecnico commerciale “Libero Grassi”.

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